ⓘ Santuario della Madonna delle Grazie, Varoni. Il santuario della Madonna delle Grazie è una chiesa cattolica, di fine XV secolo, situata a Varoni, frazione del ..

                                     

ⓘ Santuario della Madonna delle Grazie (Varoni)

Il santuario della Madonna delle Grazie è una chiesa cattolica, di fine XV secolo, situata a Varoni, frazione del comune di Amatrice, in provincia di Rieti.

La chiesa si trova a 1092 m s.l.m., su una collina nella conca amatriciana, da cui sono visibili i Monti della Laga, il Monte Vettore e il Gran Sasso dItalia.

                                     

1. Storia

Il santuario sorge nel luogo in cui presumibilmente si trovava una villa di Marco Terenzio Varrone, da cui sarebbe derivato il nome della frazione di Varoni.

È certo che esistesse una comunità cristiana a Variano antico nome di Varoni già prima dellanno 1000: tutta larea è stata evangelizzata fin dai primi anni del cristianesimo e con le invasioni dei Longobardi molti cercarono rifugio nella conca amatriciana. In questo periodo cominciò ad affermarsi il culto della Madonna nel luogo dove oggi sorge il santuario.

Il paese si diede successivamente in possesso dellAbbazia di San Maria di Farfa e cambiò nome in castrum Verani. Ledicola della Madonna cominciò ad essere chiamata "Santa Maria in Monticelli".

Intorno allanno 1000 i benedettini dellabbazia di Farfa vi costruirono un romitorio maschile per i cappellani che servivano altri due monasteri femminili sorti contemporaneamente nella vicina frazione di Scai e ad Amatrice; in più, essi si occupavano anche della gestione dellAzienda Benedettina di Ferrazza vicino Amatrice.

Il romitorio venne chiuso agli inizi del Quattrocento e poi riaperto dai francescani. Intorno al 1490, con parte del denaro elargito dai fedeli, viene commissionata la statua in terracotta dipinta della Madonna delle Grazie col Bambino in grembo, tuttora custodita nel santuario.

Nel corso del Seicento, gli Orsini finanziarono la decorazione interna.

Successivamente, il santuario passò nelle mani degli Arcipreti di Scai, coadiuvati da un Cappellano residente presso il luogo di culto. LArciprete D. Orfei decise di creare una confraternita che si occupasse dei Registri e degli oggetti di valore del santuario.

Lavori di restauro del prospetto furono necessari a seguito del terremoto del 1705.

Nel 1931 è stato edificato il campanile.

Nel 1965, lArcivescovo di Perugia Mons. Baratta e il Vescovo di Rieti Mons. Cavanna presenziarono alla solenne cerimonia dellincoronazione della Madonna e del Bambino.

Il romitorio è diventato una casa di fraternità, un centro daccoglienza.

                                     

2. Architettura

La facciata del santuario è in stile rinascimentale, rivolta a Est e coronata da un timpano. Sul fianco presenta una piccola porta con due mensoline decorate. Vicino, compare liscrizione dei lavori del 1705. Sul lato sinistro, si erge il campanile mentre dal lato opposto si può accedere al chiostro dellantico romitorio.

Gli interni, ad unica navata e con cinque altari in legno scolpito, sono in stile barocco e si devono ad un intervento degli Orsini, principi di Amatrice tra il 1582 e il 1692.

Labside è aperta da un arco a tutto sesto. Al centro dellaltar maggiore, in legno di noce, il Tabernacolo è incastonato nel prospetto ornato da statue, bassorilievi e dipinti a tempera. Dietro, dentro unedicola un tempo fiancheggiata dalle statue di san Giovanni Battista e san Giovanni evangelista, andate perdute a causa di un furto, è posta la statua in terracotta dipinta della Madonna delle Grazie col Bambino in grembo: risale al 1490 circa e probabilmente fu realizzata da Silvestro dellAquila o da un suo allievo. Sulle porte laterali, bassorilievi raffigurano il peccato originale e la cacciata di Adamo ed Eva dallEden. Più in basso, sono presenti gli stemmi della città di Amatrice e degli Orsini. Dinanzi allaltare, due delle quattro statue raffiguranti le Virtù cardinali le altre sono state rubate.

Ai lati della navata, i quattro altari laterali:

  • Primo altare a sinistra: tela raffigurante San Carlo Borromeo genuflesso davanti a Gesù ; in alto, Gloria degli angeli.
  • Secondo altare a sinistra: altare detto "dei Martiri"; al centro tela con Santa Barbara e gloria degli angeli, con in basso il busto di un uomo in preghiera: il donatore la stessa persona è raffigurata nel quadro di San Carlo.; a destra, Santa Lucia e sopra San Sebastiano ; a sinistra, Santa Caterina dAlessandria e sopra San Lorenzo martire; in alto, Madonna col bambino.
  • Secondo altare a destra: affresco con la Madonna del Rosario, trafugato e sostituito con una copia, con ai lati San Domenico e Santa Caterina, contornati da vescovi, patriarchi, santi e altri personaggi nobili, forse gli Orsini e i 15 misteri del rosario, purtroppo anchessi rubati; alla base, due stemmi gentilizi.
  • Primo altare a destra: Crocifisso di legno con ai piedi le statue di San Francesco e SantAntonio da Padova in adorazione, con sullo sfondo un affresco di angeli in volo.

Dal soffitto a cassettoni colorati di stile veneziano e decorato con tre dipinti, scende il lampadario ligneo a tre bracci, messo a oro, ornato di edicole con statuette della Vergine e dei Santi, nonché di Angioletti che reggono catenelle donde pendono tre lampade in argento ad ampolla che circondano quella centrale di scuola michelangiolesca.

La porta dingresso è a bussola e sopra è posizionato il coro.

Allinterno del santuario sono conservati due architravi: uno, ritrovato nel 2004, porta la data 651 mentre un secondo del 1523 testimonia la presenza dei francescani, essendovi raffigurato il simbolo di San Bernardino, retto da due angeli.

                                     

3. Attività

Il centro francescano accoglie ogni mese giovani, gruppi organizzati, campi scuola e religiosi in ritiro spirituale. È dotato di sale per gli incontri, campo giochi e boschi.

Per chi è alla ricerca di pace e silenzio, nelle immediate vicinanze del santuario sorgono due eremi: uno dedicato a San Francesco e uno a Santa Chiara, senza luce e telefono.

Sono ancora vive le pratiche di pietà dellantica comunità francescana, tra cui l"esercizio penitenziale della Corda Pia" che viene praticato ogni venerdì di Quaresima. Sono presenti le confraternite "dei Terziari" e "del Carmelo".

La festa della Madonna delle Grazie viene celebrata il 2 luglio Visitazione e viene preceduta da una novena. Il 29 giugno, giorno dei santi Pietro e Paolo e ricorrenza della consacrazione del santuario, la statua della Madonna viene trasportata in corteo durante una fiaccolata notturna nella chiesa di San Sebastiano, situata nella vicina frazione di Scai. Il 2 luglio una seconda processione riporta limmagine sacra nel santuario.

Le reliquie custodite nel santuario risalgono al 1500 e vengono venerate nel pomeriggio del giorno di Pasqua.



                                     

4. Devozione

Molti ex voto conservati nella chiesa testimoniano le grazie ricevute nel corso degli anni da molti fedeli dalla Madonna. Tra le storie legate al santuario:

  • al tempo dei francescani, un brigante della zona decise di confessarsi in occasione della Pasqua, ma nessun frate era intenzionato a concedergli lassoluzione se non avesse deciso di abbandonare la vita da criminale. Luomo non voleva desistere "O il padre mi assolve o lammazzo" e i religiosi tentavano di trovare una soluzione. Un laico suggerì al brigante una penitenza: ricevere leucaristia dopo qualche giorno di preghiera. Al ritorno, il criminale comunicò di voler abbandonare la sua attività, donare i suoi averi al romitorio e vivere con i francescani fino alla morte. Così avvenne e in molti attribuirono la conversione alla Madonna.
  • la guarigione di una ragazza di un paese vicino, affetta da tubercolosi polmonare.