ⓘ Shambaa. Gli Shambaa sono un gruppo etnico e linguistico localizzato sulla estesa catena di Monti Usambara, situata nel nordest della Tanzania, oltreché nelle r ..

                                     

ⓘ Shambaa

Gli Shambaa sono un gruppo etnico e linguistico localizzato sulla estesa catena di Monti Usambara, situata nel nordest della Tanzania, oltreché nelle regioni del Kilimangiaro e di Manyara.

Le montagne abitate dagli Shambaa sono unarea caratterizzata da abbondanti piogge con la diffusione di prosperose piante di banane, di caffè e di thè.

Nel 2001, la popolazione Shambaa era stimata intorno a 664.000 unità.

                                     

1. Storia

Gli Shambaa furono governati dalla dinastia Kilindi dalla metà del XVIII secolo fino alla fine del XIX secolo e la capitale era localizzata a Vuga. Nel 1862 scoppiò una guerra civile per la successione del regno di Kimweri ye Nyumbai.

La diffusione del vaiolo e il commercio degli schiavi contribuirono alla disintegrazione del regno e nel 1898 un incendio distrusse Vuga. Nello stesso anno i tedeschi colonizzarono la regione. Sotto il dominio coloniale la dinastia continuò ad avere qualche autorità, ma nel 1962 il governo tanzaniano, dopo aver ottenuto lindipendenza, rimosse tutti i poteri della dinastia.

                                     

2. Lingua

Gli Shambaa parlano la lingua shambala, che appartiene al gruppo delle lingue bantu. Il linguaggio conserva stretti legami con i Bondei e i Zigua, altri gruppi etnici della regione, con i quali gli Shambaa hanno condiviso una lunga storia di relazioni e contatti.

Gli Shambaa parlano anche lo swahili, la lingua nazionale della Tanzania. I giovani preferiscono parlare lo swahili, che viene insegnato nella scuola primaria e viene utilizzato negli affari e dai mezzi di informazione.

La parola Shamba significa "fattoria" e queste persone vivono in una delle regioni più fertili della Tanzania.

                                     

3. Folklore e tradizioni

Il più famoso dei miti degli Shambaa è quello di Mbegha. Egli fu un cacciatore che abbandonò la sua terra a causa di una disputa con i suoi parenti. Mbegha fuggì a Kilindi, dove divenne fratello di sangue del figlio del capo. Ma gli eventi sfavorevoli lo costrinsero a fuggire nuovamente per giungere nei pressi dei Monti Usambara, dove venne accolto, apprezzato e nominato capo del regno degli Shambaa.

Gli Shambaa organizzano cerimonie di iniziazione per i giovani, che prevedono leducazione da parte degli anzian e anche la circoncisione, attualmente praticata nelle strutture sanitarie.