ⓘ Dominion era un termine che designava alcuni territori dellImpero britannico che, prima del 1948, godevano di una semi-autonomia politica e che successivamente ..

                                     

ⓘ Dominion

Dominion era un termine che designava alcuni territori dellImpero britannico che, prima del 1948, godevano di una semi-autonomia politica e che successivamente sono divenuti membri indipendenti del Commonwealth.

Tra gli Stati cui fu applicata tale definizione si ricordano il Canada, lAustralia, la Nuova Zelanda, Terranova, lUnione Sudafricana e lo Stato Libero dIrlanda; il termine fu utilizzato anche dopo il 1948 per alcune ex colonie che mantennero, dopo lindipendenza, il monarca britannico come capo di Stato.

                                     

1. Terminologia

Luso della parola dominion, come termine generico per i vari territori doltremare britannici, risale al XVII secolo. Come titolo ufficiale, fu conferito alla Colonia della Virginia, nel 1660 circa, e al dominion della Nuova Inghilterra nel 1686. Questi dominion non avevano uno status paragonabile a quello indicato con luso moderno del termine. Il primo ad essere indicato, invece, in questo senso fu il Canada.

La conferenza imperiale del 1907 stabilì che il Canada e lAustralia fossero indicati come dominion, piuttosto che come Colonie. Due altre colonie autogovernate, la Nuova Zelanda e Terranova, divennero dominion nello stesso anno, seguiti dal Sudafrica 1910 e dallo Stato Libero dIrlanda 1922.

La Dichiarazione Balfour del 1926 e lo Statuto di Westminster del 1931 riconobbero questi territori come "Comunità autonome dellImpero britannico", stabilendo che fossero considerati come eguali rispetto al Regno Unito, rendendoli essenzialmente membri del Commonwealth. Dopo la seconda guerra mondiale, il declino del colonialismo britannico portò i dominion a essere indicati come reami del Commonwealth, e luso del termine andò scemando.

                                     

2. Sviluppo storico

Il termine dominion originariamente si riferiva a qualsiasi possedimento doltremare del monarca britannico; il titolo completo di Oliver Cromwell, ad esempio, era "Lord Protettore del Commonwealth dInghilterra, Scozia e Irlanda, e dei dominion ad esso appartenenti". Il Re Carlo II diede il titolo di "Dominion" alla Colonia della Virginia in segno di gratitudine per la sua lealtà alla Corona durante la Guerra Civile Inglese; per questo lo stato mantiene ancora il nomignolo di "Old Dominion". Il nome fu portato anche al Dominion del New England, che ebbe breve vita. Nessuno dei due comunque, ebbe lindipendenza dalla Gran Bretagna che fu concessa ai Dominion susseguenti.

Tutte le colonie del Nord America Britannico ottennero un limitato autogoverno tra il 1848 e il 1855, con leccezione della Colonia dellIsola di Vancouver. La Nuova Scozia fu la prima colonia a ottenere il "governo responsabile" nel gennaio-febbraio 1848, grazie agli sforzi di Joseph Howe. Più tardi nello stesso anno fu la volta della Provincia del Canada. Queste furono seguite dallIsola del Principe Edoardo nel 1851, e dal Nuovo Brunswick e da Terranova nel 1855 sotto Philip Francis Little.

L Australian Constitutions Act del 1850 istituì per le quattro colonie Australiane esistenti lapparato che consentiva la fondazione dei Parlamenti e del governo responsabile, una volta soddisfatte determinate condizioni; esso prevedeva inoltre la separazione di Vittoria nel 1851 dal Nuovo Galles del Sud e la sua costituzione come colonia separata, con simili capacità di ottenere lautogoverno. Nuovo Galles del Sud, Vittoria, Australia Meridionale, e Tasmania, assieme alla Nuova Zelanda, ottennero il governo responsabile subito dopo, nel 1856; lAustralia Occidentale attese fino al 1891. Il Queensland venne separato dal Nuovo Galles del Sud e fondato come colonia separata nel 1859. Questo lasciò una grossa parte di territorio nellAustralia settentrionale che era tecnicamente parte del Nuovo Galles del Sud, anche se ne era fisicamente separato. Questo territorio venne trasferito in parte al Queensland e in parte allAustralia Meridionale nel 1863 -- la parte assegnata allAustralia Meridionale venne successivamente trasferita al Commonwealth dellAustralia come Territorio Settentrionale federale nel 1911. Le colonie sudafricane ottennero lautogoverno successivamente, con la Colonia del Capo che fu la prima nel 1872; ad essa seguirono il Natal 1893, il Transvaal 1906 e la Colonia di Orange River 1907.

                                     

3. Poteri di gestione

I dominion erano colonie a cui veniva concessa una certa autonomia, sostanzialmente per quanto riguarda lamministrazione interna; al contrario, la politica estera e la difesa era saldamente sotto controllo britannico: fino alla fine della seconda guerra mondiale i dominion non possedevano neanche rappresentanze diplomatiche allestero, era il Regno Unito ad occuparsene. Tale equilibrio gestionale era simboleggiato dal fatto che il Capo dello Stato era, in unione personale, il sovrano del Regno Unito rappresentato da un Governatore generale e che la Costituzione poteva essere modificata soltanto col doppio voto del Parlamento locale e del Parlamento di Westminster.